最近有消息称微软在开发一款代号Andromeda的Surface双屏掌上电脑。《连线》网站刊文称,微软过往反复几次做过PDA(掌上电脑),打造Andromeda是想要重新推出PDA,但它为什么要这么做呢?那样的现代掌上电脑有什么功能是智能手机无法做到的呢?
  微软想要重新推出PDA――一款以掌上电脑为形式的个人数字助理,而不是像Cortana或Siri那样由人工智能驱动的虚拟助手。
  具体来说,该公司据称正在研发一款代号Andromeda的双屏幕可折叠设备,该设备将成为其Surface系列的一部分。每个人都在问:为什么会有人想要将PDA重新推出市场?答案是:试过用iPhone完成工作吗?
  6月底,科技博客The Verge获得了泄露的内部文件。根据文件的描述,Andromeda是“一款新的Surface掌上电脑,它将创新的硬件和软件体验结合在一起,创造出一种真正的个人计算和通用计算体验”,“将模糊移动计算和静态计算之间的界限”,其2018年推出日期不详。
   2017年2月,WalkingCat最早发现Andromeda名称出现于Windows Composable Shell代码当中。对Andromeda OS和Factory OS Andromeda设备的支持说明也出现在其它的地方:Windows 10的代码和软件中。
  基于据说从微软Surface主管帕诺斯・班乃(Panos Panay)发出的图片的猜测称,微软可能将与LG Display合作,为该款潜在的掌上电脑开发屏幕。
  外界普遍认为Surface Andromeda将采用ARM处理器,接近微软的消息人士也称,该公司正在测试高通即将推出的基于ARM Cortex-A76 CPU的骁龙(Snapdragon)1000芯片,Andromeda将配备高达16GB的RAM和128GB的存储空间。
  透过微软的专利文件,大概可以了解Andromeda最有可能会采用的物理设计。文件描述了一种灵活的铰链,可以让定住两个屏幕形成笔记本电脑、平板电脑或可立起来的三角形结构,并辅以一种可让这种铰链旋转的机制。
  微软似乎要将第二屏幕用作键盘,如果你要进行大量的输入工作,这可能不是一个特别舒服的选择。那让人想到了联想使用类似系统的Yoga Book,它没有物理按键,准确而快速地打字输入非常困难。
  早期的PDA,如Psion Series 3和苹果Apple Newton,想要以一种便携的方式带来PC的数据存储和通信能力。但随着智能手机(一定程度上是从PDA进化而来的)以及高速移动宽带网络的发展,这类设备遭到了遗弃。
  而现在,关键的问题是,移动办公的时候,智能手机的屏幕很不灵便,尤其是在需要大量打字输入的时候;而平板电脑,配合支架和蓝牙键盘使用以后,实际上也没比超便携笔记本电脑方便多少。
  第一批掌上电脑可帮助商务人士在移动场景中跟踪联系方式和开销,而智能手机能够很好地满足这些功能需求。现代PDA的受众很可能包括软件开发人员、通信专家和记者――或者任何喜欢移动办公,需要享有比平板手机更多的功能的人。
  国际设计工作室Swift Creatives联合首席执行官和创始人、设计师克里斯蒂安・柯罗耶(Kristian Kroyer)说,讽刺的是,在打电话方面,智能手机还有改进的空间。“但对于其他类型的通讯方式,它仍然是市面上最好的产品。”他说,“智能手机的成功之处在于,‘集各种功能特性于一身’。而它做得不好的地方在于,它并没有针对任何一种功能进行最优化。”
  许多公司正在研究PDA和类PDA设备的未来。三星正在开发折叠智能手机技术,专业制造商Planet Computers已经在市场上推出了一款现代PDA。这款名为Gemini的翻盖设备拥有全物理键盘,Android和Linux双操作系统,10个ARM CPU核心,以及5.7英寸的触摸屏。
  Planet Computers的首席执行官扬科・姆斯克-弗洛杰(Janko Mrsic-Flogel)认为,现在PDA用户的需求与二三十年前不一样了。“社会已经改变了。我们生活在一个24/7、随时都在线上’的世界里,我们需要在旅途中回复邮件和工作。”他解释道,“现在越来越多的人想要创建内容――不仅仅是消费内容――现代的PDA就是一项可让他们能够实现这一点的工具;它比普通的智能手机更快速、更高效。姆斯克-弗洛杰还指出,广泛流行于小型设备的虚拟键盘占据了设备屏幕的一半,人们很难在上面完成工作。“相反,消费者不得不依赖平板电脑或笔记本电脑等其他的设备。”
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